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废铁也能炼成金,「都市矿山」是什幺?

废铁也能炼成金,「都市矿山」是什幺?

你知道 2020 年东京奥运的奖牌,要用废弃家电回收再製成吗?这可是源自日本的「都市矿山」计画喔!

废铁也能炼成金,「都市矿山」是什幺?

2017 年 2 月,在日本东京都厅舍举办的活动上,东京都知事小池百合子弯着腰,仔细端详黄色的旧手机回收桶。

在「都市矿山」採矿

南韩一间炼金工厂里,工人忙着在报废手机和电脑里「採矿」──他们的工作就是从这些报废的电子产品中挑出锂电池,或分类出其他种类的贵金属回收再製成电动汽车所需的电池。

欢迎来到「都市矿山」(都市鉱山,urban mining)的世界,在「都市矿山」里,工人利用现代社会为数可观的报废小家电「採矿」,从家电中分类出贵金属,回收再製成可以使用的金属。

自产自销贵金属

以南韩为例,近年来因为全球钴、锂等贵金属矿产短缺,为了要取得电子产品所需的原物料,有越来越多公司将焦点放在「都市矿山」。

南韩工业技术研究所(Korea Institute of Industrial Technology)报告指出,2016 年南韩从「都市矿山」中冶炼出总价值 19.6 兆韩圜(约台币 5,400 亿元)的金属,占南韩金属需求量 22%。

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2017 年 4 月 1 日,东京某处展示桌上摆着 3 公克的黄金(左)和 100 支旧手机,象徵只要 100 支手机就能炼出 3 公克金。当天是 2020 年东京奥运组织委员会向大众募集废家电的第一天,主办单位表示,只要能募集到 8 公吨原物料,就能提炼出 2 公吨纯金属,製成 5,000 面奖牌。

垃圾也能变黄金

「都市矿山」一词最早是由日本东北大学选矿製炼研究所的南条道夫教授,1980 年代所提倡的概念。当时南条道夫的想法是从回收的角度,将都市大量废弃的家电产品看成一座「矿山」。

日本「矿产」超丰富

根据日本国立研究开发法人物质材料研究机构 2008 年的推算,日本「都市矿山」贵重金属的种类和数量,规模绝对能排进世界前几大贵金属矿产国。

在金矿,全世界蕴藏量有 42,000 公吨,日本「都市矿山」就有 6,800 公吨,相当于 16%。其他像是全球银矿蕴藏量 6 万公吨中,日本「都市矿山」就有 22%、铟矿可占全球蕴藏量 61%、锡矿占 11%、钽矿占 10%。

光是这座「都市矿山」,就能让日本矿产量占全球一成以上。如果改看世界各国的蕴藏量,日本「都市矿山」的白金蕴藏量,就可排进全球前 5 名。

募集废家电 一起做奖牌

在这样的背景下,2013 年 4 月日本推出《小型家电回收法》,致力于推动回收废弃小家电,并交由专门业者回收再利用。

也因为日本推广「都市矿山」概念行之有年,去年 4 月,2020 东京奥运组织委员会更宣布,2020 东京奥运的金、银、铜牌就要用「都市矿山」方法向大众募集废弃小家电製成奖牌。

铜牌已达标  金矿银矿继续拚

东京奥运组织委员会表示,製作奖牌分别需要 30.3 公斤的金、4,100 公斤的银和 2,700 公斤的铜。截至 2018 年 6 月,他们已经募集到 54.5% 金和 43.9% 银,而铜牌所需的铜已 100% 达标了。

东京奥运组织委员会呼吁,这项「都市矿山」奖牌计画将募集到明年 3 月,希望大家年底大扫除时可多将小家电交给他们回收。

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2018 年 4 月,南韩群山市(Gunsan)一座「都市矿山」,可在「矿场」看到一袋袋废电池聚集于此。

贵金属价格飙涨 「都市矿山」正夯

除了日本和南韩,2018 年 11 月比利时布鲁塞尔举办的欧盟原物料週(Raw Materials Week),也提倡「都市矿山」概念。「都市矿山」一词会受世界各地瞩目,和近年贵重金属价格飙涨有关。

2018 年 3 月,钴金属价格上涨到每公吨 87,615 美元(约台币 2,696,127元),相较 2016 年 1 月的钴价涨了 4 倍。

贵金属变贵  进口量也增加

同一时间在南韩,製造锂离子电池所需的贵金属进口量也有提升。

根据南韩地球科学与矿产资源研究所(Korea Institute of Geoscience and Mineral Resources)数据,2017 年钴进口量相较 2016 年上涨了 3.4%,来到 13,972 公吨,镍矿则多了 2% 共 350 万公吨。

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2018 年 4 月,南韩群山市的「都市矿山」,工人皆戴上口罩和手套,整理檯面上的废电池。

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「都市矿山」的另一区,有另一群工人负责整理废电池。

没有资源的替代方案

南韩汉阳大学的「都市矿山」专家朴再具(Park Jai-koo,音译)认为,利用回收电子废弃物「採矿」的方式,可帮助南韩降低对外国贵金属的依赖度,抑制高价。他说:「南韩需要资源,但大多数都是进口来的」、「都市採矿有机会成为替代方案」。

「我们没有别的选择」

南韩都市矿山协会主席廉恩柱(Yum Un-joo,音译)也同意这种看法,他认为南韩如果都市矿山的採矿技术能发展得当,就能在业界领先。他说:「对南韩来说,我们没有别的选择,但当我们有再生资源时,这就能变成我们的优势。」

废铁也能炼成金,「都市矿山」是什幺?

这是「都市矿山」的「採矿」──工人必须仔细拆解、分类所有送来「都市矿山」的废家电零件。

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工人完成拆解、分类之后,就能得到「都市矿山」的重要「矿产」:手机废电池。

回收成最大问题

不过「都市矿山」目前面临最大的问题,其实在于废家电回收。

欧洲非铁金属游说团体 Eurometeaux 的总干事锡兰恩(Guy Thiran)便指出,目前在欧洲有超过 50% 铜和超过 60% 铝都是回收再製成的原物料,「都市矿山」已是欧洲很重要的生产项目之一,然而一旦产品不再是简单的铁、铝罐,换成构造複杂的家电、电子产品,回收率就会降到三分之一。

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「都市矿山」的工人铲起一大匙红棕色的硫酸钴粉末,这些粉末都是由「矿产」提炼而成。

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南韩群山市的「都市矿山」,一名工人拿着一块刚製成的再生铜板。

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2017 年 4 月日本东京,奥运游泳选手松田丈志(右)和残障奥运游泳选手山田拓朗(中),看着在一名NTT Docomo 电信行的门市店员如何将一支旧手机报废。

通常不会交给厂商

欧洲家电产业工会 APPLiA 秘书长法尔乔尼(Paolo Falcioni)也说,一般民众发现家电坏掉时,都会直接买一台新家电,但不会将废家电交还给专门製造商,回收再利用。

修改法案  奖励回收

目前除了日本的《小型家电回收法》,南韩 2018 年 1 月修改法规,希望透过提高废物回收的价格,来鼓励回收。

欧盟也在 2018 年设立新的回收目标,要让铁製品回收率达 80%、铝製品达 60%,但还没有特别针对废弃家电的回收。